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鄉土

蠶忙時節

2021-05-28 09:44   來源: 今日桐鄉    作者: 姚孝平   編輯: 金悦歡


  五月,立夏過後,農民手上零星的活兒不少,拔蠶豆、挖蒜頭、割油菜小麥,一茬接一茬。但貫穿整個五月的最重要的活是養蠶。

  一般在四月底,天氣晴朗的時候,農民把去年的蠶匾背到橋堍上擦洗、曬乾,準備迎接春蠶的到來。發蠶種那天,村民紛紛擠到村委會,烏壓壓一片,從蠶桑乾部手上接過蠶種,高興地回家。

  茅盾先生在《春蠶》中這樣寫道:“希望”在老通寶和一般農民們的心裏一點一點一天一天強大。蠶事的動員令也在各方面發動了。藏在柴房裏一年之久的養蠶用具都拿出來洗刷修補……暮春時節,蠶忙時節開始前,人們心裏充滿着喜悦和希望。

  從小蠶孵化到採繭,歷時1個月左右,蠶農非常辛苦,從早忙到晚,這其中婦女更甚。因為相對而言,婦女養蠶經驗比男人豐富,照料蠶寶寶更加細心。

  蠶種來了,要放進温暖的蠶室裏,蠶室放置着火盆以保持温度恆定。家裏大門需時時緊閉,防止貓狗等動物進來吃蠶寶寶。到了老蠶時期,則要注意通風。

  養蠶算是精細活,步驟繁瑣、工夫細緻,幾眠了、出火、認青條,地上要灑石灰保持乾燥,蠶上要噴“防病一號”。這些,可以説是蠶農經過長年實踐獲得的基本常識。

  養蠶也是體力活,其中採桑葉是最費時耗力的。小蠶時,採桑葉要考究,儘量採鮮嫩的桑葉;而到老蠶時,只要是桑葉,一股腦兒擼下,因為這時候桑葉往往不夠吃。

  蠶忙時節,天氣潮濕悶熱,大部分蠶農直到天黑仍在地裏採桑葉。天熱,桑樹地裏又悶,還要忍受蚊蟲叮咬,實在是苦差事。葉採回家,需要倒到竹匾裏散熱,有時需灑水並噴“滅蠶蠅”。老蠶時,天越來越熱,蠶長得非常快,吃的桑葉多,剛這邊喂好,那邊的蠶早已爬到桑葉上,整個屋子發出“沙沙沙”的吃葉聲。

  蠶多葉少,碰到桑葉不夠吃的情況,蠶農只得四處買桑葉,而且桑葉需要自己去採。有時實在沒葉只好高價去集市購買,還不一定買得到。男人下午出去,有時直到天黑才載着幾袋桑葉回家。這時候婦女顧不得吃飯,趕緊先喂蠶。哪怕到半夜, 蠶農也得起來喂。老蠶時吃得飽,蠶就長得大、成熟得早。

  持續1個月的蠶忙時間,老人孩子都是不可缺少的幫手。老人採葉,孩子抬網,全家齊動手。老蠶到了5周左右,蠶寶寶變得晶瑩通透,不再吃葉,開始吐絲,“上山”的時候到了。蠶農趕緊將一隻只柴龍安置在蠶上面,邊角落用稻草做成的“小帳篷”或竹葉代替,以便蠶爬上去“安心”做繭。蠶養得好不好,最終靠產量説話。豐收時,望着雪白的繭子,蠶農心裏別提有多高興呢。

  一年幾季蠶,春蠶產量最高,價格也最貴。一般人家,總有八九十斤一張,多的一百來斤。採繭時,婦女老人忙着在家採,男人就挑着擔去繭站賣繭。以前國家對蠶繭實行統購統銷,賣蠶繭只能去繭站。收購蠶繭的時候,往往排隊到晚上10點也是常有的事兒。

  辛苦了1個月,雪白的繭子終於換成了鈔票,全家都非常開心。那時候,春蠶繭每擔價格會在兩千元以上,一般蠶農飼養三張左右,能換來好幾千元收入,是一筆不小的收益。此外,一般的家庭還會留下一點繭子剝成綿兜,準備將來給兒子女兒結婚時用。

  ○姚孝平 開發區(高橋街道)人,自由職業,愛好寫作農村題材的散文和評論。

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